Proyectos de los detectives del clima 2019-2020

Tema del proyecto: Incendios forestales

T铆tulo del proyecto: Investigaci贸n sobre inundaciones repentinas e incendios forestales en el oeste del 脕tica

Equipo: Exploradores de inundaciones e incendios forestales 聽Proyecto con menci贸n especial

2019-2020聽聽 Centro de Educaci贸n Internacional de la Escuela Moraitis聽聽 Atenas 聽 Grecia 聽 6 Edad del alumno: 14-15


Resumen del proyecto

Los incendios forestales pueden contribuir significativamente a aumentar la incidencia de las inundaciones repentinas, a menudo causadas por fuertes tormentas. Hemos investigado este fen贸meno en la zona occidental del 脕tica, cerca de Atenas, centr谩ndonos en dos casos: 1) La reciente inundaci贸n repentina en Kineta el 25/11/19, en relaci贸n con el incendio forestal en el Monte Geraneia del a帽o anterior (el 23/7/18 - el mismo d铆a que el terrible incendio de Mati) 2) La mortal inundaci贸n en Mandra el 15/11/17, en relaci贸n con varios incendios forestales en el Monte Pateras en a帽os anteriores. Examinamos los cambios en el microclima antes y despu茅s de los incendios forestales y las inundaciones, las anomal铆as en el clima local durante los 煤ltimos 40 a帽os, as铆 como las condiciones meteorol贸gicas locales en los d铆as de las tormentas. Nos basamos en los datos de observaci贸n remota del sat茅lite Cop茅rnico proporcionados por la ESA, en el explorador Climate Data Store-ERA 5 y en los datos clim谩ticos locales proporcionados por el HNMS (Servicio Meteorol贸gico Nacional Hel茅nico). La deforestaci贸n es un grave problema medioambiental. La probabilidad de inundaciones aumenta con la deforestaci贸n y la consiguiente erosi贸n del suelo. La deforestaci贸n es a menudo el resultado de los incendios forestales. En los 煤ltimos a帽os, los incendios forestales han tenido graves consecuencias en la biodiversidad de todo el planeta (Amazonia, Siberia, Alaska, Australia). En esta investigaci贸n investigamos la relaci贸n entre los incendios forestales y las posteriores inundaciones repentinas en el oeste de 脕tica, cerca de Atenas (Grecia). Uno de los fen贸menos del cambio clim谩tico es un tiempo m谩s extremo, como la aparici贸n de largos periodos de sequ铆a seguidos de fuertes lluvias. El aire m谩s caliente de la atm贸sfera puede retener m谩s agua, lo que aumenta la posibilidad de que se produzcan inundaciones repentinas. 脡stas suelen intensificarse debido a las fuertes tormentas locales y a la falta de planificaci贸n urbana. Las consecuencias inmediatas de las inundaciones y los incendios forestales son la p茅rdida de vidas humanas y animales, los da帽os materiales, la degradaci贸n de los recursos naturales, la destrucci贸n de las cosechas y el mal funcionamiento de las infraestructuras. Todo ello puede tener graves repercusiones econ贸micas, sociales y psicol贸gicas.

Principales resultados

Nuestros resultados se refieren a las FIG 1-9, de las que se pueden extraer conclusiones. El incendio forestal del 23/7/18 en el monte Geraneia por encima de Kineta quem贸 60.000 acres, 53.000 de los cuales eran zonas forestales. La destrucci贸n del bosque ha jugado un papel clave en el episodio de inundaciones de un a帽o despu茅s, en noviembre de 2019, ya que el agua que lleg贸 con 铆mpetu desde las monta帽as no fue contenida por la vegetaci贸n y arras贸 muchos 谩rboles quemados. En FIG 1-2, comparamos la vegetaci贸n antes y despu茅s del incendio forestal utilizando el NDVI (脥ndice de Vegetaci贸n de Diferencia Normalizada) en https://apps.sentinel-hub.com/eo-browser. Del mismo modo, en la FIG 3-4, comparamos la humedad del suelo utilizando el 铆ndice de humedad. En estas figuras queda claro que antes de los incendios la vegetaci贸n era m谩s intensa y el suelo m谩s h煤medo. A continuaci贸n, examinamos las anomal铆as del clima local durante los 煤ltimos 40 a帽os utilizando https://cds.climate.copernicus.eu/apps/c3s/app-era5-explorer. En la FIG 5, se muestra la anomal铆a de la precipitaci贸n anual para los a帽os 1979-2019 como porcentaje relativo al periodo de referencia 1981-2010. En la FIG 6, la anomal铆a anual de la temperatura se muestra en forma de franjas de calentamiento. Utilizando estos gr谩ficos, calculamos que en los 煤ltimos 20 a帽os se produjo un aumento medio anual de las precipitaciones de +14% y un aumento de la temperatura de +0,5掳C. Los par谩metros meteorol贸gicos en los d铆as de las dos inundaciones se examinaron utilizando datos de la cercana estaci贸n meteorol贸gica de Eleusis, amablemente facilitados por el HNMS (Servicio Meteorol贸gico Nacional Hel茅nico). En la FIG 7, la crecida del Kineta coincidi贸 con el registro m谩ximo de 31 mm de lluvia. Sin embargo, como se observa en la FIG 8, durante la inundaci贸n de Mandra se registraron pocas precipitaciones. Esto indica que la inundaci贸n tuvo un car谩cter especialmente local. La extrema rapidez de la tormenta se muestra en la FIG 9, donde la tasa de precipitaciones supera los 100 mm/hora.

Acciones para ayudar a disminuir el problema

El 脕tica ha sufrido dos grandes cat谩strofes en los 煤ltimos a帽os. El incendio forestal de Mati en 2018 y la inundaci贸n repentina de Mandra en 2017 se cobraron 129 vidas, incluidos ni帽os. Los da帽os medioambientales que provocan los incendios forestales suelen ir ligados a un mayor riesgo de inundaciones. Los incendios forestales a gran escala alteran dr谩sticamente el terreno y las condiciones del suelo. Normalmente, la vegetaci贸n absorbe las precipitaciones, reduciendo la escorrent铆a, mientras que los incendios forestales dejan el suelo carbonizado, est茅ril e incapaz de absorber el agua, creando condiciones propicias para las inundaciones repentinas y las corrientes de lodo. El riesgo de inundaciones sigue siendo mucho mayor hasta que se restaura la vegetaci贸n, lo que tarda a帽os tras un incendio forestal. Es urgente tomar medidas para prevenir estos sucesos para la protecci贸n de nuestro medio ambiente, pero tambi茅n para la protecci贸n inmediata de nuestras comunidades. En primer lugar, hay que proteger los bosques y acelerar la reforestaci贸n. Una soluci贸n r谩pida para minimizar la erosi贸n del suelo ser铆a enriquecerlo a帽adiendo sustancias nutritivas. Tambi茅n es importante garantizar una secci贸n transversal adecuada para las corrientes de agua. La puesta en marcha de un sistema digital de alerta temprana, tanto para incendios forestales como para inundaciones repentinas, podr铆a salvar vidas y hace tiempo que deber铆a haberse hecho. Adem谩s, es de suma importancia concienciar sobre la necesidad de proteger nuestro h谩bitat natural. En el 脕tica, tanto la temperatura como las precipitaciones muestran un aumento significativo en los 煤ltimos 20 a帽os. Es crucial reducir las emisiones de carbono en la industria y el transporte recurriendo a fuentes de energ铆a renovables en lugar de combustibles f贸siles. El efecto del cambio clim谩tico en el riesgo de incendios forestales e inundaciones tambi茅n se ve potenciado por factores sociales (por ejemplo, el crecimiento demogr谩fico en la interfaz urbano-forestal), que tienden a aumentar la escala y duraci贸n de las consecuencias ecol贸gicas y econ贸micas adversas. Por 煤ltimo, no hay que subestimar los efectos psicol贸gicos de estos fen贸menos. El desplazamiento del hogar, la p茅rdida de propiedades, medios de subsistencia y la alteraci贸n de los asuntos sociales pueden causar un estr茅s continuo, que puede ser abrumador y producir un impacto psicol贸gico duradero.


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