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Projects gallery 2019-2020 – Climate detectives
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Projects gallery 2019-2020


Climate Detectives Projects 2019-2020

Project topic: Wildfires

Project title: Forest fires in Miranda do Corvo

Team: Minions, Cuidadores da Terra!

2019-2020   Escola Básica Integrada / JI Prof. Dr. Ferrer Correia, Agrupamento de Escolas de Miranda do Corvo   Coimbra   Portugal   10 Student’s age: 10-11

Summary of the project

Miranda do Corvo is a county in the district of Coimbra, severely tormented by wildfires. Given the impact fire causes on climate we decided to investigate the consequences of fire in our region. We developed a number of activities to make students, families, teachers and staff more aware of this problem and of trying to find ways to mitigate it. To begin our investigation, we conducted two experiments aiming to analysing the effects of fire on soils. The students and us organized a school’s day trip to the nearby region of Lousã. We had the opportunity to visit the factory Prado – Cartolinas da Lousã, a producer of cardboard. We were able to get to know the process of transforming raw material and processing it until obtaining the final product. This factory is committed to working in a sustainable manner to minimize impact on the environment. We attended a Safe Forest Workshop aiming to raise the community’s awareness through the younger ones, educational agents and adults of tomorrow. We learned how to prevent putting ourselves in danger, becoming aware of the need to protect and the environment. By being conscious of what it takes to protect each and every one of us, we promote solidarity and group consciousness. We visited the University of Coimbra’s LEIF – “Laboratório de Estudos sobre Incêndios Florestais”). We observed a number of different tests that promote scientific knowledge on fire related phenomena: how they start and how they spread according to different conditions. These tests contribute to the effort of minimizing the negative impact of these wildfires. The LEIF also conducts investigation on personal security: firefighters, clothing, housing,… The Head of the Fire Brigade of Miranda do Corvo was also very helpful supplying us statistic facts of fire in the region over the past 10 years. —————————– Miranda do Corvo pertence ao distrito de Coimbra, que no Verão tem sido fustigado por incêndios. Por esse motivo, dado o impacto que os incêndios provocam no clima, decidimos investigar e estudar quais as consequências dos incêndios no concelho, assim como desenvolver diversas atividades para sensibilizar a comunidade educativa para este tema. Para levar a cabo a nossa investigação realizámos atividades experimentais, uma visita de estudo e contactámos o comandante dos Bombeiros Voluntários de Miranda do Corvo. Realizámos duas atividades experimentais com o objetivo de analisar o impacto dos incêndios no solo. Juntamente com os alunos planeámos, organizámos e efetuámos uma visita de estudo à Lousã. Tivemos oportunidade de visitar a Fábrica Prado – Cartolinas da Lousã, a Oficina de Segurança – Floresta, bem como o Laboratório de Estudos sobre Incêndios Florestais (LEIF). Na fábrica de papel, acompanhámos os vários processos de transformação da matéria-prima, processo de fabricação até à obtenção do produto final. Um dos compromissos da fábrica é produzir de forma sustentável: preocupa-se com o impacto que provoca no meio ambiente, realizando estudos de modo a minimizar esse impacto. Na Oficina, que tem como objetivo principal sensibilizar a comunidade através das mensagens pelos mais novos, enquanto agentes educativos que serão os homens de amanhã, aprendemos a prevenir situações de risco, a tomar consciência da necessidade da proteção da floresta e do meio ambiente, para a auto-proteção e promoção de um espírito solidário na segurança de todos. No laboratório acompanhámos atividades experimentais que promovem o conhecimento científico dos fenómenos relacionados com a ocorrência e propagação dos incêndios florestais, com vista ao suporte dos esforços comuns para a minimização dos impactos negativos dos mesmos. O LEIF faz investigação relacionada com a segurança pessoal nos incêndios florestais. O Comandante dos Bombeiros forneceu dados estatísticos dos incêndios do concelho, nos últimos 10 anos.

Main results

The soil can suffer irreversible and permanent danger in result of fire. Therefore, soil that has taken thousands of years to form can be forever lost. Land is the habitat for many animals and they guarantee food for both animals and humans. To study the impact of wildfires we conducted two experiments: we used soil with vegetation and soil with no vegetation that was taken from ground burnt by fire. We observed that in the soil with vegetation water drained slowly and infiltrated better and was more transparent than in the other soil which was greatly washed away and the water much darker. We concluded that the presence of vegetation holds the soil/land and filters the water. So, vegetal covering is extremely important in keeping the soil and fighting erosion. In the second experiment we analysed the amount of air existing on both soils. We concluded that the soil from burnt ground did not let the water drain, was impermeable. However, we were not able to finish this experiment as we had intended to, so it did not meet our expectations. Nevertheless, it reinforced our idea that the soil changes after a fire. The visit to the LEIF was of extreme importance to all of us, as Engineer André Rodrigues explained their activities and tests, answering all our questions. We won’t forget his explanations (supported by experiments we were lucky enough to observe) about how humidity, the quality and quantity of fossil fuel and the inclination of the terrain influence fire: the way is grows and spreads. He also referred consequences and ways to prevent fire we did not know. We believed that the trees in our region, eucalyptus, were to blamed for the extension of wildfires but now we know there is a lot more to be said. —————————– O solo pode degradar-se de forma irreversível em resultado das atividades humanas, tais como os incêndios. Perdem-se solos que levam milhares de anos a formar-se, que são o habitat de muitos seres vivos e garantem a alimentação dos seres humanos. Para estudar os impactos dos incêndios realizámos duas atividades experimentais. Na primeira atividade usámos um solo com vegetação e o solo sem vegetação, retirado de uma área ardida. Observámos que no solo com vegetação a água escorreu lentamente, mais límpida e infiltrou-se mais do que no solo sem vegetação. O solo sem vegetação tem uma quantidade de solo removido muito superior ao solo com vegetação (água escura). Concluímos que a presença de plantas fixa o solo e filtra a água. Podemos concluir que o coberto vegetal é muito importante na conservação do solo e no combate à sua erosão. Na segunda atividade experimental pretendíamos analisar a quantidade de ar que existia nos diferentes solos. Concluímos que o solo onde ocorreu o incêndio tornou-se impermeável, não deixando a água infiltra-se. A nossa atividade em relação à quantidade do ar num solo fértil e num solo onde passou o incêndio foi inconclusivo (não conseguimos repetir a atividade experimental, devido à pandemia), não sendo possível responder à questão-problema. Contudo, veio reforçar a certeza da alteração da qualidade do solo após o incêndio. Na visita ao Laboratório, o Investigador Dr. André Rodrigues explicou que o comportamento dos incêndios depende da inclinação do terreno, da humidade, da quantidade e do tipo de combustível,… O Dr. André Rodrigues referiu algumas consequências e medidas de prevenção dos incêndios. Pudemos visualizar atividades práticas/experimentais do estudo dos incêndios, vendo a evolução do fogo alterando as condições. A visita revelou-se de extrema importância de ter mudado a nossa ideia inicial, que o grande problema do nosso concelho advinha dos eucaliptais.

Actions to help lessen the problem

Throughout the school year we had planned to develop a number of activities to raise the population’s awareness to the problem of wildfires. The students started by planting a variety of seeds/bones from different trees such as chestnut trees, oak trees and walnut trees. These were meant to be distributed among the families and friends at our end of the school year outdoor party which takes place every year in mid-June. We had also planned several other activities for the third term which were to be made public at that same end of school year celebration, but due to the pandemic of Covid 19 which closed all schools in Portugal on the 16th March as well as across Europe and the world, we were not able to conclude them. To overcome this situation, we created a website where we posted and made public all the work we had already done and all the conclusions we had come to so far. Unlike our initial idea (blaming eucalyptus trees) we now know that cleaning forests is of utmost priority, because if fire has no fossil fuel or as little as possible, it does not spread so quickly and it is much easier to put out. This is a fact that we will do what it takes to pass the word to the general population. We are now sure that we will continue to study this urgent problem with such an impact on the region where we live, on our country, on the health of the population, the economy, the climate, the FUTURE. —————————– Ao longo do ano letivo, tínhamos previsto desenvolver várias ações/atividades para sensibilizar a comunidade educativa para a problemática dos incêndios. Os alunos começaram por realizar uma sementeira de várias árvores autóctones (castanheiro, nogueira e carvalho) que iriam ser distribuídas na festa final de ano. Tínhamos ainda previsto diversas atividades a desenvolver no 3º Período, sendo de salientar: realização de um musical de sensibilização alusivo ao tema para a comunidade educativa; pintura de t-shirts personalizada para o efeito; atelier com as várias atividades/descobertas realizadas ao longo do ano. Estas atividades iriam tornar-se públicas na festa de final de ano. Devido ao encerramento das escolas a 16 de março de 2020, todas as atividades planeadas para o 3º Período ficaram por realizar. Para colmatar esta situação, criámos um site onde publicámos todas as atividades/descobertas que foram desenvolvidas até essa data. A principal conclusão a que chegámos, ao contrário da nossa ideia inicial, é a extrema importância da limpeza das florestas, uma vez que sem combustível o fogo não se propaga tão depressa e é mais fácil extingui-lo. Isto é um facto que iremos fazer o que estiver ao nosso alcance para transmitir à comunidade educativa. Continuaremos a aprofundar os nossos conhecimentos sobre esta problemática com o impacto tão profundo no nosso concelho e no nosso país, para a saúde da população, para a economia, para o clima e para o FUTURO.

Project link:

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